Cultura Olmeca – I grandi pionieri del Mesoamerica

Si dice che la cultura olmeca sia la cultura madre, quella primitiva che è stata l’esempio e l’ispirazione per le civiltà future. Si sviluppò durante tutto il periodo pre-classico in Mesoamerica, diventando una delle più importanti culture dell’era precolombiana. La cultura olmeca non è qualcosa di tipico di questa civiltà, le è stata imposta nel corso del XX secolo dopo alcune scoperte fatte da famosi archeologi. Oggi il principale nucleo abitativo degli Olmechi si trova da Veracruz alla parte occidentale del Tabasco.

Le origini degli Olmechi

Gli storici non sono stati in grado di definire bene le origini degli Olmechi, ma si stima che questa civiltà sia arrivata in queste terre intorno al 1200 a.C., anche se le popolazioni sono arrivate fino a quasi 400 a.C. Gli insediamenti si sono svolti in tre importanti aree: La Venta, Tres Zapotes e San Lorenzo. Altri esperti collocano l’origine di questa popolazione nel 1500 a.C., in ogni caso tutti concordano sul fatto che le aree in cui si insediarono erano molto estese, diventando i più grandi centri abitati dell’epoca. Nel corso degli anni gli Olmechi hanno attraversato ogni tipo di paesaggio fino a creare una grande civiltà.

Momenti chiave nella storia di Olmec

Gradualmente si insediarono in varie zone, la prima e la più importante è San Lorenzo. Più tardi, seguiranno altre due regioni:

  • 1150 a.C.: Gli Olmechi arrivano a San Lorenzo, che diventa il primo centro della civiltà.
  • La Venta: anni dopo La Venta sarebbe stato un altro importante centro abitato e un grande centro cerimoniale. È qui che l’architettura olmeca comincia a fiorire.
  • Tres Zapotes: l’ultimo nucleo che è stato sviluppato. È quello che è rimasto in piedi più a lungo. La cultura qui era più decadente perché erano le ultime vestigia di questa civiltà.
  • 900 a.C.: È l’anno in cui la cultura olmeca comincia a scomparire. Lo fa progressivamente perché è stato assorbito da altre civiltà come i Maya. Si può continuare a leggere di questa civiltà per sapere tutto.
  • 500-400 a.C.: Gli storici ritengono che sia stato in questo periodo che la cultura olmeca scomparve completamente.
  • XVIII secolo: una nuova civiltà olmeca arriva nella regione, che si stabilisce nello stato del Tabasco.
    Oggi: in alcune di queste zone ci sono ancora piccoli centri dove la cultura olmeca è molto presente.

Dogana olmeca

Molti degli usi e costumi degli Olmechi furono adottati da altre civiltà che sarebbero venute in seguito, come la religione, l’agricoltura o la società.

Come viveva l’Olmeca?

La loro dieta era varia. Hanno mangiato zucca, patate dolci, pomodori e fagioli, il prodotto più importante è il mais.
Erano organizzati in tribù e vivevano in comunità, avendo Chichimecatl come capo supremo.
Le loro case non erano molto grandi, essendo costruite generalmente con fango, tronchi e pietra.
Si vestivano con abiti di cotone decorati con molti colori e ornamenti con figure geometriche.

Tradizioni olmechi

  • Costruirono grandi edifici cerimoniali su cumuli di terra.
  • Vivevano sotto un governo teocratico gestito da sacerdoti.
  • La loro religione era politeistica, e il dio della pioggia era il più importante.
  • Erano credenti del nahualismo, cioè che l’uomo ha la capacità di diventare un animale.
  • Hanno elogiato i luoghi naturali.

Caratteristiche della cultura olmeca

La cultura olmeca è passata ai posteri per essersi distinta in un gran numero di campi e per aver contribuito con numerosi elementi e tradizioni alle seguenti civiltà:

Economia

Promuovendo l’agricoltura ed essendo ottimi cacciatori e pescatori, gli Olmechi avevano una buona economia, poiché offrivano i loro prodotti ai villaggi vicini. Generalmente il modo di dare e acquistare i prodotti è stato fatto attraverso il baratto.

Società

La società olmeca era gerarchica, con diverse classi che si differenziavano. Le classi più alte erano composte da sacerdoti e guerrieri, e sotto di loro c’erano i contadini. Alle donne è stata data una classe specifica, poiché si dedicavano solo ai lavori di casa e alla tessitura.

Politica

L’organizzazione politica degli Olmechi si differenzia dalle altre civiltà mesoamericane perché non avevano un sovrano come capo supremo, ma un sacerdote, perché erano un popolo molto credente.

Religione

Gli Olmechi credevano in diversi dei, quindi avevano una religione politeista. Il più importante era il dio della pioggia, che era rappresentato come un giaguaro, l’animale preferito di questa popolazione.

Città

Per gli Olmechi, le città erano la parte più importante della loro cultura, essendo centri abitati utilizzati principalmente per celebrare cerimonie e fare offerte.

Scrivere

La civiltà olmeca fu la prima, in epoca precolombiana, a creare un proprio sistema di scrittura simile ai geroglifici. Questa scoperta ha fatto conoscere oggi molte opere di questa cultura.

Architettura e arte

Gli Olmechi sono venuti a costruire grandi templi e santuari. Facevano tutti parte della zona più importante della città. Per questa popolazione, sia l’architettura che l’arte erano anche una forma di espressione ed è per questo che si sono avvalsi di tecniche molto attente e di materiali di alta qualità.

Contributi degli Olmechi alla società

Oggi ci sono molti contributi che gli olmechi hanno lasciato in eredità. Una delle principali è l’invenzione del numero 0. Anche se molti esperti pensano che questo sia stato il lavoro dei Maya, in realtà la civiltà olmeca l’ha scoperto molto prima. Va inoltre sottolineato l’uso del calendario. Nell’era olmeca questa popolazione utilizzava un calendario basato sull’anno solare con 365 giorni e l’anno lunare con un totale di 260 giorni. La combinazione di entrambi i dati ha portato a cicli della durata di 52 anni e dopo la loro conclusione si è sempre detto che la società si sarebbe trovata di fronte a un grande pericolo che avrebbe messo a rischio il mondo. Dopo questo pericolo il ciclo sarebbe stato riavviato e contato di nuovo.

Un altro contributo importante è stato l’epigrafia, cioè l’uso dei simboli per esprimere se stessi. Sono stati i primi a mangiare il frutto del cacao, o quello che è lo stesso, il cioccolato. Infine, dobbiamo commentare l’uso della gomma, poiché è noto che gli olmechi conoscevano e lavoravano il lattice, che proveniva dagli alberi della gomma. Come altre civiltà del loro tempo, anche gli Olmechi hanno portato molte altre peculiarità che hanno resistito fino ai giorni nostri. È il caso di uno sport con la palla che ricorda le attività attuali e che è stato praticato, secondo i registri, con il casco.

La cultura olmeca è stata una delle culture mesoamericane che ha avuto influenza, ma non l’unica. Altri di questi erano la cultura azteca, la Chichimeca, di cui potete leggere questo articolo, la Tolteca, di cui potete leggere di più, o la Nahualt, di cui potete avere maggiori informazioni. Hanno anche avuto influenza, e appartengono al gruppo delle culture mesoamericane, gli Otomi, i Purepecha, i Teotihuacan e gli Zapotec.

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