Cultura Chichimec – Un popolo di guerrieri e di esperti cacciatori

Come molti altri nomi dati alle popolazioni mesoamericane, anche la parola Chichimeca deriva dalla cultura Nahuatl. Anche se non è chiaro cosa significhi esattamente, non è stato fino all’arrivo degli spagnoli che gli è stata data una connotazione negativa. Al momento della conquista gli spagnoli divisero in due le popolazioni che si stabilirono in queste terre, i Toltecavolt, che si identificavano come una cultura superiore e i Chichimecayolt, che ritenevano inferiori e che avevano una cultura molto poco sviluppata.

Nelle popolazioni mesoamericane spiccano altre culture, dalle quali anche i Chichimeca avrebbero potuto essere influenzati. Queste altre culture sono l’azteca, di cui potete leggere di più, la maya, di cui potete leggere questo articolo, l’olmeca, di cui potete saperne di più, o l’otomi, di cui potete sapere tutto qui.

Le origini della cultura Chichimeca

Per conoscere le origini della cultura Chichimeca, è necessario dare un’occhiata alle fonti scritte che abbiamo dal XVI secolo. Secondo loro, i primi Chichimecs arrivarono in Mesoamerica intorno al XIII secolo, la loro prima tappa fu Tollan Xicocotitlán. Da quel momento in poi si spostarono in diverse regioni del sud fino a raggiungere la valle del Messico. Sebbene i Chichimecas fossero una popolazione specifica, in realtà gli spagnoli chiamavano tutti coloro che vivevano nella zona della valle messicana come tali.

Al tempo della conquista c’erano quattro importanti popolazioni Chichimeca: guamares, zacatecos, guachichiles e pames. Molti di loro hanno poca conoscenza dell’agricoltura, essendo per lo più cacciatori e collezionisti. La parte dei Chichimecas che era considerata un po’ più sviluppata era quella che si insediava vicino a fonti d’acqua, come fiumi o sorgenti.

Com’erano i Chichimecas?

All’interno dei Chichimecas, una chiara divisione deve essere fatta tra gli Zacatecos e i Guachichiles, che erano seminomadi e non conoscevano le tecniche agricole, e i Guamares e i Pames, che hanno basato gran parte della loro vita sull’agricoltura. Che altro si può dire dei Chichimecas?

  • Chi sapeva della coltivazione abbatteva gli alberi per realizzare questa tecnica.
  • Le colture principali erano peperoncino, mais e fagioli.
  • Mangiavano frutta selvatica, semi, datteri e verdure.
  • La caccia era un’attività comune e i pezzi ottenuti venivano utilizzati per mangiare e commerciare attraverso il baratto.
  • Si preparavano alla guerra con danze a questo scopo e con certe preghiere.
  • Erano molto abili nell’uso dell’arco e delle frecce, le loro principali armi d’attacco.
  • Il loro sistema di governo era il capoluogo, il cui capo supremo era il tlatoani, che era anche il sommo sacerdote.
  • Avevano abiti molto semplici, anche se di solito indossavano quasi tutti i loro corpi nudi. Gli uomini si coprivano di rami e le donne di pelli.
  • Indossavano una grande criniera che arrivava fino alla vita e la dipingevano di rosso.
  • Le loro case erano grotte naturali o artificiali, utilizzando principalmente foglie di palma o erba come materiali.

Caratteristiche della cultura Chichimeca

Nonostante sia considerata una cultura inferiore, molti aspetti della civiltà chichimica possono essere messi in evidenza. Alcune delle caratteristiche più sorprendenti sono state:

Lingua

Tenendo conto che il termine Chichimeca si riferisce a un vasto gruppo di persone, va detto che la lingua che parlavano era molto particolare, poiché era un misto di queste diverse culture. Si ritiene che i Chichimecas parlassero le lingue otomangiane e utoazteche, creando la propria lingua dalla combinazione di entrambi.

Scultura

A differenza di altre civiltà dell’epoca, i Chichimecas non sono passati alla storia come grandi scultori. Essendo nomadi, non ci sono quasi mai sculture da loro realizzate che siano attraenti o che abbiano un grande valore artistico. I pochi rimasti che sono sopravvissuti dimostrano quanto poco talento abbiano avuto queste persone, che hanno brillato in altre attività, come il combattimento.

Pittura

Sono pochi i dipinti del periodo Chichimeca, poiché, come per la scultura, questa civiltà non sapeva molto sulle tecniche pittoriche. Solo pochi pittogrammi sono stati trovati su rocce, scogliere o grotte che rappresentavano principalmente gli dei, gli animali e i momenti della vita quotidiana. Molte di queste rappresentazioni non sono comprese perché non esiste una base su cui confrontare e leggere questo tipo di immagini e disegni.

Religione

I Chichimecas erano politeisti e spesso adoravano i loro dei nei centri civico-religiosi da loro creati. I sacerdoti o gli stregoni erano responsabili dell’organizzazione di questi culti, che di solito erano per il sole e la luna e talvolta per gli animali. Un altro rito comune era il culto dei morti, che prevedeva la sepoltura con molte offerte con figure e cibo.

Arte

Praticamente l’unica rappresentazione artistica conosciuta dei Chichimecas è una serie di piccole figure intagliate. La loro caratteristica principale era che erano fatti di ceramica e non erano lunghi più di 30 centimetri e avevano gli occhi inclinati. Sono stati trovati anche vasi di terracotta molto semplici il cui colore predominante è il rosso.

Contributi dei Chichimecas alla società

Sapendo ora che i Chichimecas non si sono distinti in quasi nessun campo, pochi sono i contributi che possono essere evidenziati da questa cultura per la società. Anche così, ci sono alcuni punti che sono importanti da menzionare, poiché è il poco che rimane oggi di questa antica cultura. In primo luogo, si deve fare riferimento al culto dei morti.

I Chichimecas avevano un profondo rispetto per i morti ed è per questo che li ricordavano con cerimonie e festeggiamenti. Inoltre, hanno sviluppato un ampio pensiero sulla vita e sulla morte, valorizzando ogni concetto e introducendo numerose riflessioni. Un altro contributo che si può menzionare sui Chichimecas è che conoscevano tecniche medicinali basate su erbe e piante naturali. Era il loro modo tradizionale di guarire i malati e in questo senso la figura del guaritore assumeva un’importanza particolare, tanto da avere uno status privilegiato nella società di quel tempo. Infine, non possiamo dimenticare di menzionare che erano guerrieri esperti, ed è per questo che molte tecniche di attacco dei Chichimecas sono servite come base per altre culture a venire. In particolare, spiccano i loro metodi di costruzione delle frecce, che sono state presentate come le armi più letali dei Chichimecas. Erano anche esperti nella costruzione di archi e altre armi affilate.

Anche se non erano particolarmente noti per la loro arte, lo stile di vita dei Chichimeca ha trovato la sua strada in altre culture. Soprattutto il modo in cui curavano le malattie con alcune medicine naturali o il sistema di gestione che aveva la loro civiltà, aspetti che è vero si sono sviluppati in parallelo in altre culture dell’epoca, ma non per questo sono diventati meno importanti nel loro caso.

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