Cultura Olmeca – I grandi pionieri del Mesoamerica

cultura olmeca

Si dice che la cultura olmeca sia la cultura madre, quella primitiva che è stata l’esempio e l’ispirazione per le civiltà future. Si sviluppò durante tutto il periodo pre-classico in Mesoamerica, diventando una delle più importanti culture dell’era precolombiana. La cultura olmeca non è qualcosa di tipico di questa civiltà, le è stata imposta nel corso del XX secolo dopo alcune scoperte fatte da famosi archeologi. Oggi il principale nucleo abitativo degli Olmechi si trova da Veracruz alla parte occidentale del Tabasco.

Le origini degli Olmechi

Gli storici non sono stati in grado di definire bene le origini degli Olmechi, ma si stima che questa civiltà sia arrivata in queste terre intorno al 1200 a.C., anche se le popolazioni sono arrivate fino a quasi 400 a.C. Gli insediamenti si sono svolti in tre importanti aree: La Venta, Tres Zapotes e San Lorenzo. Altri esperti collocano l’origine di questa popolazione nel 1500 a.C., in ogni caso tutti concordano sul fatto che le aree in cui si insediarono erano molto estese, diventando i più grandi centri abitati dell’epoca. Nel corso degli anni gli Olmechi hanno attraversato ogni tipo di paesaggio fino a creare una grande civiltà.

Momenti chiave nella storia di Olmec

Gradualmente si insediarono in varie zone, la prima e la più importante è San Lorenzo. Più tardi, seguiranno altre due regioni:

  • 1150 a.C.: Gli Olmechi arrivano a San Lorenzo, che diventa il primo centro della civiltà.
  • La Venta: anni dopo La Venta sarebbe stato un altro importante centro abitato e un grande centro cerimoniale. È qui che l’architettura olmeca comincia a fiorire.
  • Tres Zapotes: l’ultimo nucleo che è stato sviluppato. È quello che è rimasto in piedi più a lungo. La cultura qui era più decadente perché erano le ultime vestigia di questa civiltà.
  • 900 a.C.: È l’anno in cui la cultura olmeca comincia a scomparire. Lo fa progressivamente perché è stato assorbito da altre civiltà come i Maya. Si può continuare a leggere di questa civiltà per sapere tutto.
  • 500-400 a.C.: Gli storici ritengono che sia stato in questo periodo che la cultura olmeca scomparve completamente.
  • XVIII secolo: una nuova civiltà olmeca arriva nella regione, che si stabilisce nello stato del Tabasco.
    Oggi: in alcune di queste zone ci sono ancora piccoli centri dove la cultura olmeca è molto presente.

Dogana olmeca

Molti degli usi e costumi degli Olmechi furono adottati da altre civiltà che sarebbero venute in seguito, come la religione, l’agricoltura o la società.

Come viveva l’Olmeca?

La loro dieta era varia. Hanno mangiato zucca, patate dolci, pomodori e fagioli, il prodotto più importante è il mais.
Erano organizzati in tribù e vivevano in comunità, avendo Chichimecatl come capo supremo.
Le loro case non erano molto grandi, essendo costruite generalmente con fango, tronchi e pietra.
Si vestivano con abiti di cotone decorati con molti colori e ornamenti con figure geometriche.

Tradizioni olmechi

  • Costruirono grandi edifici cerimoniali su cumuli di terra.
  • Vivevano sotto un governo teocratico gestito da sacerdoti.
  • La loro religione era politeistica, e il dio della pioggia era il più importante.
  • Erano credenti del nahualismo, cioè che l’uomo ha la capacità di diventare un animale.
  • Hanno elogiato i luoghi naturali.

Caratteristiche della cultura olmeca

La cultura olmeca è passata ai posteri per essersi distinta in un gran numero di campi e per aver contribuito con numerosi elementi e tradizioni alle seguenti civiltà:

Economia

Promuovendo l’agricoltura ed essendo ottimi cacciatori e pescatori, gli Olmechi avevano una buona economia, poiché offrivano i loro prodotti ai villaggi vicini. Generalmente il modo di dare e acquistare i prodotti è stato fatto attraverso il baratto.

Società

La società olmeca era gerarchica, con diverse classi che si differenziavano. Le classi più alte erano composte da sacerdoti e guerrieri, e sotto di loro c’erano i contadini. Alle donne è stata data una classe specifica, poiché si dedicavano solo ai lavori di casa e alla tessitura.

Politica

L’organizzazione politica degli Olmechi si differenzia dalle altre civiltà mesoamericane perché non avevano un sovrano come capo supremo, ma un sacerdote, perché erano un popolo molto credente.

Religione

Gli Olmechi credevano in diversi dei, quindi avevano una religione politeista. Il più importante era il dio della pioggia, che era rappresentato come un giaguaro, l’animale preferito di questa popolazione.

Città

Per gli Olmechi, le città erano la parte più importante della loro cultura, essendo centri abitati utilizzati principalmente per celebrare cerimonie e fare offerte.

Scrivere

La civiltà olmeca fu la prima, in epoca precolombiana, a creare un proprio sistema di scrittura simile ai geroglifici. Questa scoperta ha fatto conoscere oggi molte opere di questa cultura.

Architettura e arte

Gli Olmechi sono venuti a costruire grandi templi e santuari. Facevano tutti parte della zona più importante della città. Per questa popolazione, sia l’architettura che l’arte erano anche una forma di espressione ed è per questo che si sono avvalsi di tecniche molto attente e di materiali di alta qualità.

Contributi degli Olmechi alla società

Oggi ci sono molti contributi che gli olmechi hanno lasciato in eredità. Una delle principali è l’invenzione del numero 0. Anche se molti esperti pensano che questo sia stato il lavoro dei Maya, in realtà la civiltà olmeca l’ha scoperto molto prima. Va inoltre sottolineato l’uso del calendario. Nell’era olmeca questa popolazione utilizzava un calendario basato sull’anno solare con 365 giorni e l’anno lunare con un totale di 260 giorni. La combinazione di entrambi i dati ha portato a cicli della durata di 52 anni e dopo la loro conclusione si è sempre detto che la società si sarebbe trovata di fronte a un grande pericolo che avrebbe messo a rischio il mondo. Dopo questo pericolo il ciclo sarebbe stato riavviato e contato di nuovo.

Un altro contributo importante è stato l’epigrafia, cioè l’uso dei simboli per esprimere se stessi. Sono stati i primi a mangiare il frutto del cacao, o quello che è lo stesso, il cioccolato. Infine, dobbiamo commentare l’uso della gomma, poiché è noto che gli olmechi conoscevano e lavoravano il lattice, che proveniva dagli alberi della gomma. Come altre civiltà del loro tempo, anche gli Olmechi hanno portato molte altre peculiarità che hanno resistito fino ai giorni nostri. È il caso di uno sport con la palla che ricorda le attività attuali e che è stato praticato, secondo i registri, con il casco.

La cultura olmeca è stata una delle culture mesoamericane che ha avuto influenza, ma non l’unica. Altri di questi erano la cultura azteca, la Chichimeca, di cui potete leggere questo articolo, la Tolteca, di cui potete leggere di più, o la Nahualt, di cui potete avere maggiori informazioni. Hanno anche avuto influenza, e appartengono al gruppo delle culture mesoamericane, gli Otomi, i Purepecha, i Teotihuacan e gli Zapotec.

Cultura zapoteca – Una delle civiltà più importanti del Messico

Cultura zapoteca

Molti specialisti ritengono che oggi la civiltà zapoteca sia ancora una vera e propria incognita, ma lo è stata ed è molto importante per la storia del Messico. Nel periodo precolombiano è stata una delle più grandi civiltà, lasciando un notevole segno nella storia. Gli Zapotechi credevano di discendere dalle sabbie e dalle rocce tra gli altri elementi della natura. Si chiamavano la biniza, che significa “popolo del cielo”. Pensavano di essere figli degli stessi dei, e questo li collocava in una posizione particolare all’interno della società del tempo. Oggi esistono ancora in Messico, soprattutto a Oaxaca, essendo una civiltà che conta circa 800.000 persone.

Le origini dello Zapotec

Poco si sa sulle origini dello Zapotec, anche se molti storici concordano nel ritenere che le prove della loro esistenza possano essere fatte risalire a più di 3.000 anni fa. Si ritiene che i primi zapotechi arrivarono nella Valle di Oaxaca intorno all’800 a.C. e scelsero questa regione perché è molto ricca di sostanze nutritive, il che la rende una zona fertile. Prima di arrivare in questa regione, tra il XV e il XIV secolo a.C., gli Zapotechi cominciarono a svilupparsi. Il loro primo centro fu San Jose Mogote. Molti anni dopo, tra il 500 a.C. e il 950 d.C., gli Zapotechi erano già una civiltà molto radicata a Oaxaca, la cui prova è che cresceva notevolmente in termini di popolazione, le sue città erano molto grandi ed erano diventate un punto di riferimento per altre culture. Il centro cerimoniale degli Zapotechi era il Monte Alban, costruito sulla cima di una collina.

È possibile sottolineare di questa evoluzione delle zapoteche che fino al 900 d.C. circa era una civiltà con un sistema politico teocratico. Pertanto, era governata da sacerdoti, tuttavia da quel momento il governo sarebbe stato preso dai capi guerrieri.

La dogana zapoteca

Le tradizioni degli Zapotechi erano molto particolari, anche se avevano anche coincidenze con altri popoli che si sviluppavano nello stesso periodo:

Il loro stile di vita

  • Erano sedentari, la loro attività principale era l’agricoltura.
  • Le zone agricole erano i loro luoghi preferiti in cui vivere.
  • Fedeli credenti, soprattutto del dio della pioggia, Cocijo, che spesso adoravano.
  • Essi svilupparono il culto dei morti, poiché adoravano i loro antenati.
  • Il loro centro religioso principale era a Mitla.
  • Hanno compiuto sacrifici umani come rituali.

Altri elementi della loro cultura

  • Gli Zapotechi avevano una dieta molto varia a base di fagioli, zucca, banane, aglio, cipolle, carne, pesce salato e, soprattutto, mais.
  • Le loro case avevano un cortile centrale circondato da piccole stanze.
  • I materiali da costruzione più comuni erano il fango e la pietra, che venivano uniti con una miscela di palma, paglia e legno.
  • Erano vestiti con pochi vestiti e sia l’uomo che la donna portavano il busto nudo. Gli uomini indossavano un perizoma e le donne una piccola gonna di stoffa. Avevano sempre i capelli sciolti ed erano scalzi.

Armi Zapotec

Considerando che erano ottimi cacciatori e pescatori, oltre ad essere esperti in agricoltura, gli zapotechi costruirono diversi strumenti che, in seguito, avrebbero usato anche per l’arte della guerra. Le pietre erano le loro armi principali, che scolpivano correttamente per renderle più affilate. Archi e lance sono arrivati un po’ più tardi, realizzati con materiali naturali erano armi letali in battaglia, ma anche molto utili per la caccia agli animali. I bastoni e i machete erano altre armi zapotetiche comunemente usate, mentre il fuoco serviva come elemento di protezione.

Caratteristiche della cultura zapoteca

Ci sono molti campi in cui gli zapotechi possono essere evidenziati, dalla politica alla scrittura questa civiltà ha avuto molta influenza sulle culture future che si sono insediate nelle regioni vicine.

Politica

A differenza di altre culture, il sistema politico degli zapotechi è cambiato nel tempo. Come nella maggior parte delle civiltà del tempo, la loro politica si basava su un sistema teocratico, dove i sacerdoti avevano il potere. Più tardi questo si è evoluto in una monarchia e ci sono stati anche momenti in cui i signori della guerra hanno governato la terra.

Economia

Gli Zapotechi avevano un sistema economico molto sviluppato, soprattutto perché erano agricoltori esperti, quindi producevano grandi raccolti durante tutto l’anno. Questo serviva loro per poter commerciare, aspetto in cui usavano anche i pezzi che cacciavano. Il baratto era la principale moneta della loro società in termini economici.

Credenze

Questa civiltà aveva la credenza fedele che uomini e bambini potessero diventare animali, che viene chiamata credenza nahualista.

Astronomia

Hanno passato molto del loro tempo a guardare le stelle, ed è per questo che erano così informati su di loro. Dalle loro osservazioni sono stati in grado di stabilire un record e una misurazione del tempo.

Scrivere

Gli zapotechi avevano una loro scrittura molto particolare, nota come logofonica. Questo si basava sulla rappresentazione di una sillaba singolarmente. Hanno anche usato l’epigrafia, poiché hanno usato i simboli come metodo di espressione.

Contributi degli Zapotechi alla società

La civiltà zapoteca ha lasciato in eredità un gran numero di elementi e molti di essi sono ancora oggi utilizzati. Uno dei principali contributi delle zapoteche è la sua tecnica di lavorazione dell’oro. Sapevano lavorare perfettamente con tutti i tipi di materiali ed erano anche esperti ceramisti. Hanno sviluppato modi di lavorare che sono ancora oggi utilizzati da esperti artigiani. Allo stesso modo, hanno promosso il sistema di irrigazione in considerazione delle sfide che hanno dovuto affrontare per aumentare le loro prestazioni in termini di agricoltura. Non appena hanno visto l’importanza di questa attività per la loro economia e i problemi che hanno dovuto affrontare, hanno pensato ad una soluzione in modo che le grandi colture che hanno raccolto ogni anno non fossero influenzate dall’acqua.

Il calendario diviso in 365 giorni è un’altra delle cose che si usano ancora oggi, naturalmente sulla base dei movimenti solari. E infine non possiamo dimenticare di commentare l’inclusione del mais nella dieta. A quel tempo il mais era l’alimento principale, poiché i grandi raccolti si basavano su questo prodotto, essendo una terra molto fertile per esso. Gli Zapotechi hanno fatto del consumo abituale del mais un elemento chiave della loro dieta e questo ha influenzato le altre culture dell’epoca. Oggi il mais è uno degli alimenti base del cibo messicano, e lo stesso accade in altre regioni vicine.

Cultura Chichimec – Un popolo di guerrieri e di esperti cacciatori

cultura chichimec

Come molti altri nomi dati alle popolazioni mesoamericane, anche la parola Chichimeca deriva dalla cultura Nahuatl. Anche se non è chiaro cosa significhi esattamente, non è stato fino all’arrivo degli spagnoli che gli è stata data una connotazione negativa. Al momento della conquista gli spagnoli divisero in due le popolazioni che si stabilirono in queste terre, i Toltecavolt, che si identificavano come una cultura superiore e i Chichimecayolt, che ritenevano inferiori e che avevano una cultura molto poco sviluppata.

Nelle popolazioni mesoamericane spiccano altre culture, dalle quali anche i Chichimeca avrebbero potuto essere influenzati. Queste altre culture sono l’azteca, di cui potete leggere di più, la maya, di cui potete leggere questo articolo, l’olmeca, di cui potete saperne di più, o l’otomi, di cui potete sapere tutto qui.

Le origini della cultura Chichimeca

Per conoscere le origini della cultura Chichimeca, è necessario dare un’occhiata alle fonti scritte che abbiamo dal XVI secolo. Secondo loro, i primi Chichimecs arrivarono in Mesoamerica intorno al XIII secolo, la loro prima tappa fu Tollan Xicocotitlán. Da quel momento in poi si spostarono in diverse regioni del sud fino a raggiungere la valle del Messico. Sebbene i Chichimecas fossero una popolazione specifica, in realtà gli spagnoli chiamavano tutti coloro che vivevano nella zona della valle messicana come tali.

Al tempo della conquista c’erano quattro importanti popolazioni Chichimeca: guamares, zacatecos, guachichiles e pames. Molti di loro hanno poca conoscenza dell’agricoltura, essendo per lo più cacciatori e collezionisti. La parte dei Chichimecas che era considerata un po’ più sviluppata era quella che si insediava vicino a fonti d’acqua, come fiumi o sorgenti.

Com’erano i Chichimecas?

All’interno dei Chichimecas, una chiara divisione deve essere fatta tra gli Zacatecos e i Guachichiles, che erano seminomadi e non conoscevano le tecniche agricole, e i Guamares e i Pames, che hanno basato gran parte della loro vita sull’agricoltura. Che altro si può dire dei Chichimecas?

  • Chi sapeva della coltivazione abbatteva gli alberi per realizzare questa tecnica.
  • Le colture principali erano peperoncino, mais e fagioli.
  • Mangiavano frutta selvatica, semi, datteri e verdure.
  • La caccia era un’attività comune e i pezzi ottenuti venivano utilizzati per mangiare e commerciare attraverso il baratto.
  • Si preparavano alla guerra con danze a questo scopo e con certe preghiere.
  • Erano molto abili nell’uso dell’arco e delle frecce, le loro principali armi d’attacco.
  • Il loro sistema di governo era il capoluogo, il cui capo supremo era il tlatoani, che era anche il sommo sacerdote.
  • Avevano abiti molto semplici, anche se di solito indossavano quasi tutti i loro corpi nudi. Gli uomini si coprivano di rami e le donne di pelli.
  • Indossavano una grande criniera che arrivava fino alla vita e la dipingevano di rosso.
  • Le loro case erano grotte naturali o artificiali, utilizzando principalmente foglie di palma o erba come materiali.

Caratteristiche della cultura Chichimeca

Nonostante sia considerata una cultura inferiore, molti aspetti della civiltà chichimica possono essere messi in evidenza. Alcune delle caratteristiche più sorprendenti sono state:

Lingua

Tenendo conto che il termine Chichimeca si riferisce a un vasto gruppo di persone, va detto che la lingua che parlavano era molto particolare, poiché era un misto di queste diverse culture. Si ritiene che i Chichimecas parlassero le lingue otomangiane e utoazteche, creando la propria lingua dalla combinazione di entrambi.

Scultura

A differenza di altre civiltà dell’epoca, i Chichimecas non sono passati alla storia come grandi scultori. Essendo nomadi, non ci sono quasi mai sculture da loro realizzate che siano attraenti o che abbiano un grande valore artistico. I pochi rimasti che sono sopravvissuti dimostrano quanto poco talento abbiano avuto queste persone, che hanno brillato in altre attività, come il combattimento.

Pittura

Sono pochi i dipinti del periodo Chichimeca, poiché, come per la scultura, questa civiltà non sapeva molto sulle tecniche pittoriche. Solo pochi pittogrammi sono stati trovati su rocce, scogliere o grotte che rappresentavano principalmente gli dei, gli animali e i momenti della vita quotidiana. Molte di queste rappresentazioni non sono comprese perché non esiste una base su cui confrontare e leggere questo tipo di immagini e disegni.

Religione

I Chichimecas erano politeisti e spesso adoravano i loro dei nei centri civico-religiosi da loro creati. I sacerdoti o gli stregoni erano responsabili dell’organizzazione di questi culti, che di solito erano per il sole e la luna e talvolta per gli animali. Un altro rito comune era il culto dei morti, che prevedeva la sepoltura con molte offerte con figure e cibo.

Arte

Praticamente l’unica rappresentazione artistica conosciuta dei Chichimecas è una serie di piccole figure intagliate. La loro caratteristica principale era che erano fatti di ceramica e non erano lunghi più di 30 centimetri e avevano gli occhi inclinati. Sono stati trovati anche vasi di terracotta molto semplici il cui colore predominante è il rosso.

Contributi dei Chichimecas alla società

Sapendo ora che i Chichimecas non si sono distinti in quasi nessun campo, pochi sono i contributi che possono essere evidenziati da questa cultura per la società. Anche così, ci sono alcuni punti che sono importanti da menzionare, poiché è il poco che rimane oggi di questa antica cultura. In primo luogo, si deve fare riferimento al culto dei morti.

I Chichimecas avevano un profondo rispetto per i morti ed è per questo che li ricordavano con cerimonie e festeggiamenti. Inoltre, hanno sviluppato un ampio pensiero sulla vita e sulla morte, valorizzando ogni concetto e introducendo numerose riflessioni. Un altro contributo che si può menzionare sui Chichimecas è che conoscevano tecniche medicinali basate su erbe e piante naturali. Era il loro modo tradizionale di guarire i malati e in questo senso la figura del guaritore assumeva un’importanza particolare, tanto da avere uno status privilegiato nella società di quel tempo. Infine, non possiamo dimenticare di menzionare che erano guerrieri esperti, ed è per questo che molte tecniche di attacco dei Chichimecas sono servite come base per altre culture a venire. In particolare, spiccano i loro metodi di costruzione delle frecce, che sono state presentate come le armi più letali dei Chichimecas. Erano anche esperti nella costruzione di archi e altre armi affilate.

Anche se non erano particolarmente noti per la loro arte, lo stile di vita dei Chichimeca ha trovato la sua strada in altre culture. Soprattutto il modo in cui curavano le malattie con alcune medicine naturali o il sistema di gestione che aveva la loro civiltà, aspetti che è vero si sono sviluppati in parallelo in altre culture dell’epoca, ma non per questo sono diventati meno importanti nel loro caso.

Cultura Azteca – Uno degli imperi più misteriosi della storia

La cultura azteca è davvero affascinante, essendo una civiltà piena di mistero e circondata da un misticismo che l’ha resa un simbolo per l’umanità. Per gli Aztechi il mondo esisteva già prima di quello attuale, in particolare quattro volte, quindi si ritiene che i suoi membri abitassero la Terra molto prima. Questa cultura si basava sulle quattro forze naturali: terra, fuoco, acqua e vento, ed è per questo che gli Aztechi erano così attaccati alla natura. Hanno condiviso il territorio con altre civiltà, ma la cultura azteca è stata una delle più sviluppate e ancora oggi molto presente nella società.

Le origini degli Aztechi

Erano un gruppo di coloni provenienti dal nord e arrivati nelle terre della regione di Nahua tra l’XI e il XII secolo. Non si sa con esattezza quando ciò sia accaduto, anche se molti storici fanno notare che è accaduto tra il 1064 e il 1111, ma non è provato. Questi coloni si stabilirono e gradualmente crearono una grande città. Costruirono numerosi edifici, case, santuari e altre strutture, mentre allo stesso tempo sfruttavano le aree agricole. Per saperne di più sulla cultura della regione di Nahua.

Sono stati influenzati dalla cultura degli Olmechi che, pur vivendo in tempi diversi, hanno abitato questa stessa regione. Dopo molti anni di lavoro in queste terre, si ritiene che nel 1325 fondarono la grande città di Tenochtitlan, che sarebbe stata la capitale del loro Impero. Oggi è Città del Messico. Man mano che la città cresceva gli edifici erano più grandi, il più spettacolare era costituito dalle piramidi in onore del sole e della luna. È intorno a questi edifici che si capisce che la cultura azteca ha cominciato a fiorire e si è creata una grande società.

L’Impero azteco ebbe un periodo di grande splendore che si concluse con l’arrivo degli spagnoli nel 1521, un’invasione guidata da Hernán Cortés.

Dogane azteche

Sebbene avessero delle somiglianze con gli Olmechi, gli Aztechi svilupparono i loro costumi, il loro stile di vita, le loro credenze e soprattutto un particolare sistema di coltivazione.

Come vivevano gli Aztechi?

  • Avevano una società gerarchica con un unico capo supremo.
  • L’abbigliamento dipendeva dal proprio status sociale, anche se i vestiti avevano una cosa in comune: i loro colori spettacolari. L’abbigliamento in oro, piume o pelli di animali era destinato alle classi sociali superiori.
  • I guerrieri si differenziavano per il fatto che i loro abiti erano impreziositi da elementi che rappresentavano i meriti della guerra, come le conchiglie.
  • Gli alimenti più consumati erano il mais e i cereali, che essi stessi coltivavano.

Tradizioni azteche

  • Era una civiltà politeista, ma solo pochi dei erano venerati, i più importanti erano quelli legati all’agricoltura.
  • Gli Aztechi erano molto credenti e per questo motivo costruirono grandi edifici in onore delle loro divinità più amate.
  • Il commercio era una pratica importante, così ogni cinque giorni organizzavano fiere.
  • Nella cultura azteca non si pagava con le monete, l’abitudine era quella di effettuare scambi.

Sistema di coltivazione azteca

L’agricoltura era alla base della cultura azteca ed essendo così importante da creare un proprio sistema di coltivazione chiamato chinampa. In cosa consisteva?

Sulle acque si sono formate grandi aree rettangolari, che hanno disposto lunghe file di arbusti e alberi. I rettangoli erano pieni di materia vegetale e di terra. In queste zone sono state piantate specie, soprattutto mais. In questo modo potrebbero avere fino a quattro colture molto produttive all’anno.  La chinampa è stata molto efficace perché gli Aztechi rifornivano costantemente il terreno di limo vegetale, in modo da non dover lasciare la superficie a maggese. Questo sistema ha continuato ad essere utilizzato in alcune regioni del Messico, come Xochimilco.

Caratteristiche della cultura azteca

La cultura azteca era molto particolare, per questo le sue caratteristiche principali sono molto significative. Alcuni dei più notevoli lo sono:

  • Economia: era una civiltà che dominava bene l’economia, essendo una popolazione ricca che raccoglieva fondi attraverso le tasse. Il commercio locale era un modo importante per muovere l’economia e alla base di esso c’era l’agricoltura.
  • Educazione: La civiltà azteca è stata una delle poche culture che in passato ha avuto l’istruzione obbligatoria. È stata la prima civiltà a creare tre scuole, cosa significativa il fatto che anche le donne potessero frequentarle.
  • Religione: fedeli credenti degli dei, oltre a pregare in loro onore hanno fatto diversi tipi di sacrifici, soprattutto umani.
  • Politica: tutte le regioni che controllavano erano soggette all’organizzazione politica degli Aztechi, così crearono una grande struttura dove vivevano insieme molte popolazioni con lingue, credenze o costumi diversi.

Contributi degli Aztechi alla società

Anche se la civiltà azteca si trovava lontana dall’Europa, sia dal lato americano che dal Vecchio Continente, ci sono ancora molti contributi lasciati da questa cultura. Senza andare oltre, le grandi costruzioni delle città, dove le espressioni scientifiche e artistiche sono protagoniste. La metallurgia è un altro contributo importante, con opere realizzate con i minerali. Abiti di cotone, vasi policromi e, curiosamente, gomme da masticare, sono altri contributi aztechi ancora oggi vivi.

La cultura azteca ha avuto ripercussioni anche nella società attraverso altre invenzioni e consuetudini ancora oggi molto presenti. È il caso dell’istruzione obbligatoria, del consumo di popcorn o anche di cioccolata calda, cibi deliziosi che a suo tempo servivano non solo per il consumo ma anche come moneta (come nel caso del cacao). Il gusto per i gioielli, per la poesia e il calendario azteco xiuhpohualli, che coincide con l’attuale calendario di 365 giorni, sono contributi che sono stati incisi nella storia dell’umanità. E non dobbiamo dimenticare il suo caratteristico sport, un precursore del calcio che si differenziava per aspetti notoriamente diversi dall’attuale re dello sport, ma con il quale condivide anche caratteristiche che creano un chiaro legame. In questa pratica, gli Aztechi dovevano far passare una palla attraverso cerchi di pietra usando varie parti del corpo.

Curiosità azteche

Questa grande civiltà conservava anche segreti molto curiosi. Tanto per cominciare, va detto che il nome azteco non è corretto, dato che si chiamavano Mexicas. Le loro usanze di sepoltura erano strane, seppellivano i morti sotto le loro case e spesso aggiungevano un cane nella convinzione che potesse condurli nell’aldilà. Spesso hanno venduto i loro figli in schiavitù e molti esperti affermano che sono stati i promotori del cannibalismo.

Anche se in relazione a questa idea, gli storici ritengono che potrebbe essere dovuta a una mancanza di proteine, dato che gli Aztechi mangiavano a malapena carne. In ogni caso, la teoria più forte è che i sacrifici religiosi fossero una copertura per mascherare le pratiche cannibalistiche. Si stima che circa 20.000 persone avrebbero potuto essere sacrificate ogni anno dagli Aztechi.

Queste persone appartengono alle civiltà mesoamericane, tra cui ce ne sono anche altre come i Chichimeca, i Maya, gli Olmechi o gli Otomi. Anche loro sono in questo gruppo la perepecha, la teotihuacana, la tolteca e la zapoteca. Potete saperne di più sulla cultura Chichimeca in questo articolo o sulla cultura Otomi potete andare a questo link per saperne di più. Della civiltà Perepecha potete anche ottenere informazioni su questa pagina, potete leggere di più sulla Teotihuanaca, avere maggiori informazioni sul Toltec o cliccare qui per conoscere tutti i dettagli sullo Zapotec.

Cultura Maya – La civiltà che è scomparsa e ha conquistato i curiosi

cultura maya

Quando si vede all’orizzonte l’incredibile monumento di Chichen Itza ci si rende subito conto che dietro questa meraviglia architettonica c’era una grande civiltà che ha avuto un grande sviluppo come società. Furono i Maya, una popolazione mesoamericana che sarebbe passata alla storia, tra l’altro, per la loro scrittura geroglifica. È stata una delle grandi civiltà dell’era precolombiana che è stata presente sulla Terra per migliaia di anni e che nel corso dei secoli è riuscita a conquistare il cuore di migliaia di curiosi e di studiosi. Nel suo mistero, nella sua scomparsa e nei suoi particolari costumi si cela uno dei grandi momenti della storia dell’umanità così come la conosciamo.

La popolazione Maya non era l’unica civiltà mesoamericana conosciuta, ce n’erano anche altre come la Chichimeca, la Nahuatl, l’Otomi o la Perepecha. Se siete interessati, potete avere maggiori informazioni sulla civiltà Chichimeca, leggere di più sulla Nahuatl o potete leggere di più sull’Otomi in questo link. Altri esempi sono la cultura Teotihuaca, da cui si può imparare di più, la cultura tolteca, da cui si può leggere questo articolo, e la cultura zapoteca, da cui si può visitare questa pagina.

Biografia dei Maya

Per fare una cronologia completa della civiltà Maya, la sua storia deve essere divisa in tre periodi chiaramente differenziati: il Pre-Classico, il Classico e il Postclassico. Cosa è successo in questo periodo?

Periodo preclassico

Si svolse tra il 2000 a.C. e il 250 d.C. circa. I primi insediamenti conosciuti risalgono al 1.800 a.C. e gli abitanti si trovavano nella regione di Soconusco, una zona costiera del Pacifico. La civiltà Maya cominciò a forgiare se stessa, che si presentava come una popolazione sedentaria che dedicava parte del suo tempo alla realizzazione di figure in terracotta e alla creazione di oggetti con la ceramica.

Periodo Classico

Durò fino al 900 d.C. e si caratterizzò per essere un periodo in cui furono costruiti grandi monumenti, ma con la particolarità di essere datati, in quanto avevano conoscenza del calendario chiamato Lungo Conte. Qui le città sono cresciute e quelle più popolari potevano avere una popolazione fino a 120.000 abitanti.

Periodo Post-Classico

Un periodo che durò fino al 1531. In questo periodo c’è una forte tendenza della popolazione ad insediarsi in aree che avevano fonti d’acqua permanenti. Mayapán divenne una delle città principali e Chichén Itzá cadde. In questo periodo cominciarono a fiorire nuove reti commerciali. Lo splendore maya durò fino al 1517, quando arrivarono gli spagnoli. Dopo anni di lotte in cui caddero città importanti come Tecnochtitlán (la capitale azteca), i Maya scomparvero definitivamente nel 1697 quando l’ultima città, Noipetén, fu distrutta.

Tradizioni Maya

I Maya avevano una cultura carica di usi e costumi. Fedeli credenti nella loro storia, spesso eseguivano rituali di routine che facevano parte della vita quotidiana della città. Alcuni lo sono:

    • Sacrifici umani: secondo i Maya, questi riti erano necessari perché garantivano il corretto funzionamento dell’universo.
    • Gioco della palla: il gioco dei Pok a Pok era molto popolare. Si praticava con una palla che veniva colpita contro i giocatori stessi o contro i muri dei campi.
    • Cenotes divini: I Maya veneravano questi pozzi d’acqua naturali e credevano nella divinità di queste acque sotterranee.
    • Pa Puul: Era una cerimonia tradizionale che oggi si celebra ogni 24 giugno in Messico. L’obiettivo era quello di adorare la pioggia per irrigare la terra. La celebrazione è iniziata all’alba, mentre i bambini hanno raccolto tutti i tipi di animali, anche se principalmente rettili marini, e li hanno messi in vasi. Poi le rompevano.

Com’erano i Maya?

Lo stile di vita dei Maya era molto sedentario e territoriale, oltre ad essere molto credenti e a dedicare gran parte della loro vita quotidiana all’agricoltura e alla costruzione di grandi edifici:

      • Erano persone molto pacifiche.
      • Erano persone molto pacifiche, organizzate da tribù, con un capo principale che aveva il potere.
      • Era una civiltà molto artistica.
      • Essi adoravano soprattutto il cosmo.
      • Hanno usato molto la ceramica.
      • Avevano grandi templi per le cerimonie.
      • Nella loro dieta gli alimenti protagonisti erano fagioli, zucca, mais e peperoncino.
      • Si sono vestiti secondo la loro classe sociale. I ricchi indossavano pelli di animali, piume e gioielli.
      • Sia gli uomini che le donne avevano i capelli lunghi.
      • Dopo il matrimonio era comune farsi tatuare.
      • I palazzi di pietra erano la casa di re e nobili, e i popolani vivevano in capanne alla periferia della città.
      • Fango, pietra e paglia erano i materiali principali delle capanne.

Caratteristiche della cultura Maya

Si possono elencare molteplici caratteristiche della cultura Maya che si sono sviluppate nel corso dell’esistenza di questa civiltà, anche se le più importanti sono le seguenti:

Politica

I Maya non avevano un potere politico centrale come gli Inca o gli Aztechi, ma vivevano di buoni rapporti tra gli Stati. Per loro il re è stato scelto per volontà divina. Conoscere la cultura azteca anche qui.

Società

La società Maya è cambiata molto nel tempo. All’inizio c’erano solo due classi, quella dominante e quella comune. Man mano che crescevano ce n’erano molti altri, come sacerdoti, soldati, contadini, artigiani, funzionari e schiavi.

Armi

Pur essendo una civiltà pacifica, i Maya sono stati coinvolti in diversi conflitti da cui in molti casi sono usciti vittoriosi grazie alle loro armi. Usavano le cerbottane e soprattutto l’arco e le frecce, che erano anche strumenti per la caccia.

Architettura

È una parte essenziale di queste culture, poiché ci ha permesso di sapere a quale classe apparteneva ogni casa. I palazzi sono stati costruiti con materiali resistenti, così come i templi, che sono stati eretti nel centro delle città. Le case dei popolani erano di solito più appartate e costruite con materiali molto morbidi.

Scrivere

I Maya crearono il sistema di scrittura più avanzato dell’era precolombiana, che assomigliava ai logogrammi. Lo usavano soprattutto per scrivere su vasi e altri oggetti di ceramica.

Contributi dei Maya alla società

I contributi che i Maya hanno lasciato nella società sono molto variegati. Uno dei più curiosi è il numero zero, anche se è noto che gli Olmechi, di cui potete saperne di più su questo sito web, già lo usavano, i Maya sapevano come scoprirlo autonomamente. Molte cose si conservano anche nel cibo, come l’uso di guacamole, frittelle di mais o peperoncino, prodotti molto presenti nel cibo messicano. I Maya hanno fatto grandi scoperte tecnologiche che rimangono ancora oggi, soprattutto in relazione alla costruzione, poiché conoscevano i vantaggi e gli svantaggi dei materiali che utilizzavano. Infine, un altro contributo da sottolineare è la firma degli artisti che hanno realizzato le loro opere, sia in pittura che in scultura.

Inoltre, sono sempre stati legati all’origine e alla fine del mondo. I Maya hanno parlato di come il mondo ha avuto il suo inizio 3114 anni prima del periodo di Cristo, mentre della fine della società hanno detto che sarebbe avvenuto nell’anno 2012. Tuttavia, quello che è successo nel 2012 è stata la fine di un ciclo perché il calendario Maya è diviso in diversi cicli, essendo la fine del numero 13 la data menzionata. Alla fine il mondo non è finito e l’unica cosa che i Maya hanno previsto è stato l’inizio del ciclo 14. Lo studio dell’astronomia dei Maya ha permesso loro, tra l’altro, di prevedere quando ci sarebbero state eclissi di sole.