Cultura vichinga – L’eredità dei giganti del Nord

cultura vichinga

I Vichinghi, quella società che infonde rispetto e paura, perché le viene attribuita l’immagine di una civiltà poco pia, che saccheggiava i mari e che aveva costumi molto rudi. Alcune di queste affermazioni sono vere, ma altre fanno parte della leggenda che circonda questo popolo. Era una civiltà che aveva una mescolanza di regioni diverse, la principale delle quali era la Scandinavia. Gli avventurieri marini, i loro principali attacchi sono stati compiuti con questo mezzo, per questo sono stati conosciuti come “il terrore del nord”. Inoltre, sono stati facilmente introdotti nella politica europea, un fatto che li ha anche fatti temere. Il popolo vichingo aveva una grande presenza in Europa, così come la cultura celtica.  In altre culture dell’epoca, la parola barbaro era ampiamente usata per designare questa popolazione.

Origini vichinghe

La vita dei vichinghi è sempre stata strettamente legata al mare, ed è per questo che le loro origini risalgono alle città nordiche costiere della Scandinavia. Gli inizi di questa civiltà risalgono a circa 790 anni fa ed è qui che cominciarono a navigare nei mari, soprattutto in Norvegia e nel Baltico. La loro capacità di navigazione ha portato a numerose incursioni in Europa tra l’VIII e l’XI secolo.

Si ritiene che il nome Viking sia un nome della regione norvegese, Vikin. Ma questa civiltà non è rimasta solo in quest’area, ma si è rapidamente espansa oltre i confini scandinavi, l’attuale Svezia, la Danimarca e la Norvegia. Si stabilirono anche in Gran Bretagna, Groenlandia, Islanda o Isole Shetland, tra le altre regioni. Fin dall’inizio delle loro origini, i vichinghi furono divisi in tre grandi popolazioni: gli svedesi, i norvegesi e i danesi. Ognuno di loro ha caratteristiche particolari, ma hanno un elemento importante in comune: la lingua.

Momenti chiave della storia vichinga

La civiltà vichinga non ha cessato di avere momenti storici nel corso della sua esistenza, dalla sua creazione fino alla sua scomparsa nell’anno 1100.

  • 793-800: iniziano i primi saccheggi e i vichinghi raderanno al suolo molte regioni ed edifici. Uno dei più famosi è stato l’attacco al monastero di Lindisfarne, sulla costa dell’Inghilterra settentrionale.
  • 844: È la prima volta che i vichinghi si stabiliscono in Spagna.
  • 874: L’Islanda è stata colonizzata dai vichinghi in questo periodo.
  • 931: I Vichinghi sono cacciati dalle loro basi sulla Loira.
  • 960: La cristianizzazione perseguita questa popolazione e la Danimarca, uno dei loro feudi, è il primo regno a convertirsi alla nuova religione.
  • 982: Erik il Rosso scopre la Groenlandia.
  • 1000: Il figlio di Erik il Rosso, Leifr Eriksson, arriva in America
  • 1100: La civiltà vichinga cessa di esistere.
  • 1397-1520: È il periodo in cui i tre regni, ex feudi vichinghi, Norvegia, Svezia e Danimarca, sono uniti.
  • XVII secolo: i regni già annessi fanno parte della Guerra dei Trent’anni.
  • XVIII secolo: si svolge la Grande Guerra del Nord, che oppone i regni di Danimarca e Norvegia alla Svezia, tra gli altri paesi.
  • XX secolo: le ultime colonie appartenenti a questi regni al di fuori della Scandinavia sono andate perdute, molte delle quali conquistate dai vichinghi.

Com’erano i Vichinghi?

La civiltà vichinga non è una delle più antiche popolazioni conosciute, ma il loro stile di vita, i loro costumi e le loro credenze erano affascinanti.

Alcune usanze vichinghe

  • La società era gerarchica, anche se la maggior parte erano contadini e artigiani.
  • I comandanti guerrieri erano i capi, quelli che dominavano la popolazione, e solo al di sopra di loro c’erano i nobili e il re.
  • Hanno dato un ruolo maggiore alle donne che in altre culture dell’epoca. Erano soprattutto casalinghe, e quelle che portavano un mazzo di chiavi appeso alla cintura si chiamavano donne libere.
  • Tutti i matrimoni erano per convenienza attraverso accordi.
  • Non era illegale abbandonare i neonati, anche se di solito non lo si faceva.
  • Hanno rispettato fedelmente le tradizioni, essendo molto fedeli e lodando sempre gli dei.
  • Erano poligami, e il sesso era un fattore importante per i vichinghi.

Come vivevano i vichinghi?

  • Le loro case erano in legno e pietra, di forma rettangolare, con una navata centrale e due più piccole ai lati.
  • C’era un’area della casa per gli animali.
  • Mangiavano principalmente due pasti al giorno e la loro dieta comprendeva una grande varietà di carne (maiale, manzo, capra…), pesce, uccelli selvatici e verdure.
  • I vichinghi indossavano pantaloni lunghi e una camicia larga e lunga che raccoglievano con una cintura di pelle. Avevano i capelli lunghi, spesso legati con un fiocco.
  • Le donne vichinghe indossavano un abito lungo con maniche irregolari e capelli in trecce o con code di cavallo alte.

Simboli vichinghi

La maggior parte dei simboli vichinghi hanno un significato legato alla religione, anche se sono stati usati anche come amuleti per proteggersi. I più noti sono:

  • Valknut: È composto da tre triangoli ad incastro. È legato a Odino, il dio della morte e significa soldato caduto in battaglia.
  • Gungnir: Questo simbolo è la rappresentazione grafica della lancia di Odino. La leggenda vuole che gli sia stata data dal dio Loki.
  • Mjolnir: noto come il martello di Thor, significa protezione e forza.
  • Vegvísir: è una specie di bussola che veniva usata dai vichinghi per orientarsi quando navigavano.

Caratteristiche della cultura vichinga

Nonostante la credenza popolare secondo cui i vichinghi fossero dei barbari, in realtà facevano parte di una civiltà molto avanzata per il loro tempo. Si possono vedere alcune delle loro caratteristiche più significative:

Navigazione

A quel tempo i vichinghi erano considerati i migliori costruttori di barche in Europa. Erano molto abili nel costruire barche, soprattutto quelle usate per i saccheggi.

Società

Vivevano in una società molto rigida, ma con obblighi e diritti per tutti i cittadini, indipendentemente dal loro rango. Inoltre, le donne non erano una figura secondaria. Potrebbe divorziare, respingere un uomo o anche avere delle leggi che la proteggano in caso di abusi.

Commercio

Grazie alle loro imbarcazioni imbattibili, il commercio nell’era vichinga era molto sviluppato e spesso le barche venivano costruite per questo scopo. Trasportavano oggetti come lino, lana, oro, avorio, seta, argento o altri metalli.

Igiene

L’aspetto personale era molto importante per i vichinghi, per questo si lavavano ogni mattina, avevano diversi tipi di pettini e tagliavano persino le foglie quando andavano in bagno per pulirsi.

Religione

Spesso pregavano numerosi dei perché avevano una religione politeista. Odino e Thor sono i più noti. A differenza di altre culture, i vichinghi erano convinti che gli dei potessero morire.

Guerra

È una parte importante della base della cultura vichinga. Questa popolazione ha fatto parte di molte battaglie per due motivi: saccheggi e conquiste. La loro arma più grande era il conflitto navale dovuto alla velocità delle loro navi. Se la battaglia era sulla terraferma, raramente andavano a cavallo.

Il contributo dei Vichinghi alla società

Molte delle usanze che avevano i vichinghi sono ancora oggi molto vive. Uno dei principali contributi è l’organizzazione che avevano, dove predominava l’assemblea, quindi vivevano anche in democrazia. L’intaglio del legno e l’oreficeria sono pratiche vichinghe ancora oggi utilizzate, soprattutto nelle rappresentazioni artistiche. E ci sono anche le usanze alimentari in vigore, come la tecnica di essiccazione del merluzzo o il gusto di prendere il burro.

La cultura vichinga è solo una delle più straordinarie tra quelle conosciute in tutto il mondo. Se volete sapere cosa sono le altre culture, visitate questa pagina.